4 Aspectos para cuidar la salud dental de los niños

Las caries en los dientes suele ser el problema dental número uno en los niños en edad preescolar, pero esto sí puede prevenirse. Intenta que los niños posean buenos hábitos dentales desde que tengan uso de razón, esto los ayudará a crecer con sonrisas sanas. El siguiente artículo es acerca de cómo cuidar la salud dental de los niños. No dejes de leerlo.

¿Cuáles son los aspectos más importantes para cuidar la salud bucal de los niños?

1. ¿Qué es una caries?

Los dientes de su hijo se encuentran protegidos por una capa externa lo cual es llamada esmalte. La caries dental se manifiesta cuando los gérmenes de la boca se mezclan con el azúcar de las bebidas y los alimentos. Los gérmenes, después, provocan ácidos que destruyen el esmalte. Los dientes picados poseen agujeros en el esmalte ocasionados por la caries dental.

como cuidar la salud dental de los niños

2. ¡Los dientes de leche son muy importantes!

La caries dental puede irse desarrollando tan pronto como aparece el primer diente del niño. Es sumamente importante que cuide los dientes de leche de su bebé ya que marcan la posición para los dientes definitivos. Si los dientes de leche se caen muy rápido, los dientes restantes pueden llegar a moverse y no dejar lugar para que crezcan los dientes definitivos. La caries dental en los dientes de leche puede ser un poco dolorosa y ocasionar problemas de salud, como infecciones que, en ocasiones, pueden poner la vida en peligro. Asimismo, puede causar burlas y problemas en el desarrollo del lenguaje.

3. Cómo cuidar los dientes de los niños

Desde el nacimiento hasta los 12 meses:

• Los buenos hábitos dentales deben empezar antes de que se manifieste el primer diente. Luego de alimentar al niño, cepíllele las encías suavemente con agua y con un cepillo de dientes para bebés de cerdas suaves. O enjuáguelas con un paño limpio.

• Cuando se muestre el primer diente, pregúntele al pediatra del niño si su bebé se encuentra recibiendo suficiente flúor. Muchos especialistas aconsejan utilizar una pasta dental sin flúor antes de los 2 años, pero es preferible que consulte primero con el médico o el dentista de su hijo.

• Planifique las visitas del niño sano de su bebé. En estas visitas, el médico del pequeño le revisará la boca a su bebé.

• Programe un control dental. Si su hijo posee un alto riesgo de tener caries dental, el médico del niño le aconsejará que vea a un dentista.

De 12 a 24 meses:

• Cepíllele los dientes a su hijo dos veces por día utilizando agua y un cepillo de dientes para bebés con cerdas suaves. Preferiblemente después del desayuno y antes de acostarse.

• Limite la cantidad de jugo. Asegúrese de que su hijo no ingiera más de una taza pequeña de jugo cada día y sólo durante las comidas.

• Consulte con el médico o el dentista del bebé acerca de los hábitos de succión. Succionar muy fuerte el chupete, chupo o chupón, el pulgar o los dedos puede perjudicar la forma de la boca y la manera en que se alinean los dientes de abajo y de arriba. Esto es llamado la “mordida” de su hijo. Pregúntele al dentista del bebé cómo detectar cambios en la mordida del niño y además, cómo hacer que abandone su hábito de succión.

• Planifique un control dental. Lleve a su hijo a que le elaboren un control dental si todavía no ha tenido el primero.

24 meses:

• Asista a su hijo a cepillarse los dientes dos veces por día con un cepillo de dientes para niños con cerdas suaves. Hay cepillos especialmente diseñados para cubrir las distintas necesidades de los niños de todas las edades. Esto hace que escoja un cepillo de dientes adecuado para su hijo. Anime a su hijo a cepillarse los dientes solo. No obstante, para asegurarse de que los dientes del pequeño se encuentren limpios, usted debe volver a cepillarlos.

• Utiliza pasta dental con flúor. Usted puede empezar a utilizar pasta dental con flúor, que ayuda a prevenir las caries. Enséñele a su hijo a no tragarla. Utilice una cantidad igual al tamaño de un guisante o menos y esparza la pasta en las cerdas. Tragar mucha pasta dental con flúor puede causarle manchas blancas o de color café o marrón en los dientes absolutos a su hijo.

• Utilice hilo dental. Usted puede empezar a pasar hilo dental por los dientes de su bebé tan pronto como tenga dos dientes uno al lado del otro. Pero no todos los niños necesitan utilizar hilo dental esta edad, así que preferiblemente primero consulte con el dentista.

• No olvide llevar a su hijo a que le hagan un control dental, por lo menos, una vez al año.

4. La alimentación y las caries dental

Los padres, principalmente si poseen antecedentes de caries, pueden transmitir gérmenes que producen caries y la enfermedad de las encías si comparten bebidas o alimentos con sus hijos. Los gérmenes también pueden ser transmitidos cuando los padres pasan la lengua por la cuchara, el chupete o el tenedor de sus hijos. Por ello, es muy importante que los padres no compartan alimentos ni bebidas con sus hijos. Lo que te mostraremos a continuación son otras maneras en que los padres pueden ayudar a prevenir la caries dental en sus bebés y niños:

• Si acuesta a su bebé con un biberón, llénelo sólo con agua.

• Si su hijo bebe de un biberón o de un vaso, debe asegurarse de llenarlos sólo con agua cuando no sea la hora de comer.

• Si su hijo desea un refrigerio, preferiblemente ofrézcale uno saludable, como verduras o frutas. (De esta manera evita que se ahogue, y asegúrese de que cualquier cosa que le proporcione a su bebé sea blanda, fácil de tragar y se encuentre cortada en trozos pequeños, de no más de media pulgada). Evite cualquier refrigerio dulce o pegajoso, como los caramelos o dulces, las galletas dulces o los caramelos tipo Roll-Ups. Los alimentos como las patatas fritas y las galletas de agua también contienen azúcar. Sólo se les debe proporcionar a la hora de la comida.

• Si el niño tiene sed, ofrézcale leche o agua. Si el niño no bebe leche a la hora de acostarse, asegúrese de limpiarle los dientes luego. De ninguna manera permita que su hijo ingiera bebidas que contengan azúcar y ácido, como jugos, bebidas saborizadas, bebidas para deportistas, gaseosas, limonada o tés saborizados.

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